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우리는 똥을 먹고 살 수 없다! 동일방직 사건

우리는 똥을 먹고 살 수 없다! 동일방직 사건

“2월 21일 05시 30분, 출근하는 조합원들이 회사의 정문에 들어서자마자 노동조합 사무실안에서는 때려 부수는 소리와 함께 여자 조합원들의 비명소리가 고요의 새벽하늘을 뒤흔들었다. 40여 개의 투표함은 몽둥이로 모조리 때려 부서졌고 노동조합 사무실의 모든 기물은 전부 파괴되었으며 회사 측 조정을 받은 5~6명의 남자들은 미리 준비한 방화수통에 똥을 담아 가지고 와서 고무장갑을 낀 손으로 선거하러 들어오는 여자 조합원들에게 닥치는 대로 얼굴에 문대고 똥을 쳐 발랐다.(중략)
그리고 금남의 지역인 여자 기숙사까지 쫓아가 그 짓들을 하구도 직성이 안 풀렸던지 똥을 담았던 방화수통을 오 모 양의 머리에 뒤집어씌운 것을 보고 “경찰 아저씨 도와주세요.”하니 구경만 하고 있던 경찰은 “야, 이 ××아 입 닥쳐. 이따가 마를 거야.” 하며 오히려 욕설만 퍼붓고 있었다는 사실이다.(후략)”
-『인천 동일방직노동조합 폭동과 똥물사건 경위』 중에서

동일방직 노동조합운동은 70년대 여성노동자운동 중 가장 끈질기고 치열한 투쟁 중의 하나였다.

 

동일방직의 노동운동이 주목을 받게 된 것은 1972년 한국 최초로 여성 지부장이 탄생하면서부터였다. 동일방직에 근무하는 다수의 여성노동자들을 소외시킨 채 회사 측과 적당히 타협하고 있던 어용화된 남성 독점의 노조를 깨고 노동자의 권익을 우선시 하는 새로운 모습의 노조 집행부를 구성한 것이다. 이후 동일방직 노조는 여성 지부장의 선출과 더불어 자주적이고 민주적인 노동조합으로 변하기 시작한다.


여성 지부장 선출로 시작된 변화

동일방직의 노조가 이처럼 민주적이고 자주적인 노동조합으로 변한 데에는 도시산업선교의 영향을 무시할 수 없다. 1966년 인천도시산업선교회는 조화순 목사를 동일방직에 들어가 노동자와 함께 생활하며 선교활동을 벌이도록 하였다.
조화순 목사는 취업기간 동안 여성노동자들과 함께 저임금, 장시간 노동, 열악한 작업환경 등에 대해 의견을 나누었고 노동현장의 문제점들을 토론하는 과정에서 자연스럽게 소그룹 활동을 전개하였다. 이 소그룹 활동을 통해 동일방직의 여성노동자들은 자신의 권리를 주장하고 획득하기 위해서는 민주적인 노동조합이 반드시 필요하다는 생각을 갖게 되었다.
민주노조가 건설되자 회사 측은 노조 간부에 대한 해고, 매수, 사표 강요, 부서 이동 등의 방법을 동원하여 탄압하였고 1976년 2월 대의원 선거를 앞두고는 노골적으로 노조를 파괴하려 하였다. 회사 측은 비교적 쉽게 회사 측 입장을 대변할 수 있는 남자 조합원들을 이용하여 이들이 대의원이 되도록 적극 지원하였고 대의원이 된 남자 조합원들은 몇 달 간이나 정기 대의원대회를 무산시키면서 집행부에 대한 불신임을 시도했다.
사태는 점차 걷잡을 수 없는 국면으로 치닫기 시작하였다. 지부장 이영숙이 노조원들의 단결을 호소하는 유인물을 배포하였다는 이유로 경찰에 연행된 가운데 1976년 7월 23일, 고두영을 비롯한 남자 대의원들은 기숙사 강당 문을 걸어 잠그고 자파 대의원들만으로 대의원대회를 개최하였다. 이들은 집행부 불신임안을 통과시킨 후 고두영을 신임 지부장으로 선출하였다. 이에 노조원 200여 명은 노조 사무실 앞에서 철야농성에 돌입하였고 다음날엔 농성자 수가 800여 명으로 늘어났다. 회사가 노조 사무실과 기숙사의 수도와 전기를 모두 끊어버린 악조건 속에서도 ‘이영숙 지부장을 석방하라’, ‘회사는 자율적인 노조활동에 개입하지 말라’, ‘7·23 대회는 무효다’, ‘무릎을 꿇고 사느니 보다 서서 죽기를 원한다’등을 외치며 농성을 계속하였다.
농성 3일째인 7월 25일 오후, 완전무장한 전투경찰이 농성장에 진입하여 노조원들을 해산시키기 시작했다. 경찰의 무자비한 폭력에 맞서 노조원들은 노동조합을 지키기 위해 작업복을 벗어들고 ‘노총가’를 부르며 저항하였으나 약 30분 만에 경찰에 의해 완전 진압되었고 72명이 연행되었다. 이날 노조원 50여 명이 졸도했고 14명은 병원으로 실려 갔으며 2명은 심한 충격으로 6개월 간 정신병원에서 치료를 받기도 했다.

 

회사 측의 민주노조 탄압
1977년 1월 21일 노조원들은 ‘동일방직 사건 수습 투쟁위원회’를 구성하고 노조 정상화의 유일한 길은 사회 여론화라고 결론짓고 사건의 진상을 알려나갔으며, 4월 4일에 열린 수습 대의원대회를 통해 이총각을 지부장으로 선출하고 새로운 집행부를 구성하였다.
새로운 집행부가 구성된 후에도 회사 측은 노조원에 대한 탄압을 일삼았고 1978년 2월 21일 대의원 선거를 앞두고는 섬유노조 본조까지 가세하여 노조를 파괴하려 공격하였다. 회사 측과 본조는 ‘도시산업선교회와 가톨릭노동청년회는 불온단체며 이들 단체가 일부 노동자들을 의식화하여 순진무구한 조합원들을 동원, 투쟁을 선동한다’고 선전하였다.
또한 동인천 문화여관에 방을 빌려 반도상사 노조 지부장이었던 한순임을 강사로 초빙하여 조합원 교육을 실시하였다.
이 자리에서 한순임은 “나도 옛날에 산업선교회원이었으며 산업선교는 공산주의자들이 하는 것이니 그곳에 가면 큰일 나니까 가지도 말고 그 단체의 회원들과 상종도 하지 말라”, “현 동일방직 지부는 빨갱이와 연결되어 있다”는 등의 주장을 펼쳤다.


2월 13일에는 도시산업선교회는 빨갱이 단체라는 것을 내용으로 하는 『산업선교는 무엇을 노리나』 라는 책을 배포하기도 하였다.
이러던 중 대의원 선거일이었던 2월 21일 마침내 ‘동일방직사건’이 터진 것이다.
이 사건으로 주요 간부들이 본조에서 제명되고 회사 내에서의 노조활동이 불가능해지자, 민주노조 복구를 위해 그 전에는 해 본 적이 없었던 온갖 투쟁방법을 동원하게 된다. 3월 10일 전국에 라디오와 TV로 중계되는 노동절 행사장에서 “동일방직문제를 해결하라!”, “우리는 똥을 먹고 살 수 없다!” 등의 플래카드를 펼치고 구호를 외치며 유인물을 뿌렸고 단식농성을 하기도 하였다. 3월 26일 부활절 연합 예배장에서 “노동3권을 보장하라”, “동일방직사건을 해결하라”, “가톨릭노동청년회와 산업선교회는 빨갱이가 아니다” 등의 구호를 외치며 단상을 점령하기도 하였다.

노동자들의 과감하고 끈질긴 투쟁에도 불구하고 이른바 ‘똥물사건’이라 불리는 ‘동일방직사건’으로 124명이 해고되었다. 이 대량 해고를 발단으로 동일방직 민주노조운동은 해고노동자들의 복직투쟁으로 전환되었으며 이는 유례없는 강인한 투쟁이 되었다.


대량 해고 이후 강인한 복직투쟁

‘동일방직 해고자 일동’ 명의의 유인물 <저희들의 간절한 호소를 들어 주십시오>에는 복직투쟁에 임하는 이들의 심정이 절절히 드러나 있다.

“그러나 저희들은 결코 좌절하지 않고 끝까지 싸워 똥물을 뒤집어쓰면서까지 정의를 죽여 버리지 않으면 아니 되었던 그들의 허위와 위선을 벗겨 보겠습니다.(중략) 언젠가는 진리의 알몸뚱이가 낱낱이 밝혀져 만천하에 공개되어 불의는 정의 앞에 무릎을 꿇을 수밖에 없다는 것을 확신하면서 우리들은 그날이 오기까지 싸울 것을 밝히며 끝까지 성원해 주시길 부탁드립니다.” 

동일방직 사건이 일어난 지 26년이라는 시간이 흘렀다. 노동자의 권익을 앞세우는 정당이 국회에 진출했고 모든 작업장에서는 아니지만 노동3권과 민주노조활동을 보장받는 시대가 되었다. 하지만 26년 전 노동자들이 겪었던 굴레는 지금 고스란히 외국인 노동자의 몫이 되어 있다. 노동3권이나 민주노조는커녕 열악한 노동조건 속에서 착취당하고 인권을 유린당하고 산업재해를 당해도 치료조차 제대로 받지 못하고 있다. 이 땅의 모든 노동자들이 동등한 인격체로서 노동자의 권리를 당당히 주장하고 누리는 세상은 언제쯤 올런지…….

 


<이수원> 민주화운동기념사업회 사료관

 

 

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