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그곳에 희망이 있다

국경을 넘어 아시아인들과 함께하는 <아시안 브릿지>

국경을 넘어 아시아인들과 함께하는 <아시안 브릿지> 사진
 
당신은 아시아를 얼마나 아는가
 
얼마 전 편하게 읽기 시작한 장편 소설이 있었다. 그런 소설이라 처음엔 별 신경을 쓰지 않았는데 마지막 장을 덮고 나서는 편한 마음보다는 오히려 발끝에 돌 하나 얹혀 있는 느낌을 받았다.
가난한 난쟁이 아버지와 이주민인 필리핀 어머니 사이에서 태어나 살아가는 한 고등학생 남자 아이의 시각으로 바라 본 어른들의 모습과 우리 사회. 가족 구성원이 낯설지 않은 다문화 가정이란 것 그리고 이제 우리 주변엔 그들이 이웃이고 소외된 자들이라는 것이다. 지역의 소도시, 혹은 농촌 지역에 가면 그와 같은 다문화 가정을 이젠 심심치 않게 볼 수 있다.‘ 국경을 넘어 아시와 시민들과 함께, 차이를 호기심 있게 반기는 다양한 문화’라는 모토를 내 건 <아시안 브릿지>를 취재하러 가면서‘아시아 문화’에 대해 공유하지 못하고 책으로만 읽은 것이 못내 아쉽다.
“제가 너무 놀란 일이 있어요. 지난번에 아시아 NGO 프로젝트 관련해서 캄보디아에 가는데 여러 단체와 NGO 활동가들이 모였죠. 한 40대 중반 되신 분이 해외에 처음 나간다는 거예요. 그런데 비행기는 많이 탔는데 국내만 다녔고 본인 마일리지가 얼마나 있는지 그런 것도 채 모르시고…….”
<아시안 브릿지>의 나효우(47) 운영위원장은 그 분이 해외 여행을 안 해서 놀란 것이 아니라‘국제연대와 아시아 공동체’라는 자연스러운 시대적 흐름에서 한참 벗어나 있다는 것이, 꽤 큰 단체에 있는 사람이 한 번도 아시아를 방문하거나 알지 못한다는 것에 놀라웠다고 말했다. 버마나 티벳, 태국, 파키스탄 이런저런 사태로 언론에 오르내리는 나라들 이외에 내가 아는 아시아는 텅 비어 있다.
 
NGO를 위한 <아시아 NGO센터>
 
‘아시안 브릿지(Asian bridge)’, 단어 그대로 풀이해 아시아인들의‘다리’역할을 한다는 이 단체는 지난 2003년‘NGO를 위한 NGO 단체’로 필리핀에 만든 <아시아 NGO센터>가 모태가 되었다. <아시아 NGO센터>는 국내 NGO 단체나 활동가들을 위해 재충전 할 수 있는 휴식 공간과 재교육 프로그램을 운영하던 곳이다. 그 후 5년 동안의 교육과 프로그램, 활동 영역 등이 넓어지고 내용들이 축적되면서 입소문을 타게 됐고 그 후로는 국내 NGO 활동가들뿐만 아니라 국내의 대안학교 중?고등학생들도 연수를 하게 되었다.
“저희 센터에서는 그런 걸 하고 싶었어요. NGO 활동가들은 그저 단체에 속해서 일만하고 재교육의 기회가 별로 없다는 거죠. 그냥 그만두면 집에서 쉬다가 다시 활동하기도 하지만 그건 인력 낭비이고 우리 사회의 건강한 인재들을 그냥 쓸모없게 내버려 두는 일 일수도 있어요.
 
그런 활동가들이 재충전해서 다시 사회를 위해 활동할 수 있게 하는 것이 센터의 목적이었어요. 6개월 동안 필리핀에서 휴식도 취하고 일정에 따라 교육도 받고…….”그렇게 만들어진 것이 <아시아 NGO센터> 였다.
지난 5년 동안 센터에서 연수를 받고 간 국내 활동가들이 1천명이 넘는다는 결과는 연수 내용이 그만큼 많은 이들의 호응을 받았다는 증명일 것이다.
지난 2월 <아시아 NGO센터> 5주년을 맞아 참여했던 활동가들이 모여 평가 작업을 했다. 그들은 그동안의 성과와 과오, 뭐든 다 털어놓고 이제 앞으로 무엇을 해야 하는 것인가에 대한 진지한 토론을 벌였다. 그 결과 <아시아 NGO센터>의 괄목할 만한 성과는 단체의 성격을 좀 더 광범위하게 이어가야 한다는 결론에 이른다.
5주년 평가 작업의 결과는 첫째, 국내 NGO 단체뿐 아니라 필리핀 NGO 와도 교류하자. 둘째, 한국에 있는 이주민과도 교류하자. 셋째, <아시아 NGO센터>의 재정을 독립시킬 수 있는 재정 독립 교육프로그램을 하자. 넷째, 교육연수와 관련된 대중적인 시스템을 만들자.
다시 말해 문화, 체험, 생태 같은 문화적 접근을 하잔 의미였다. 이러한 결과들은 아시아인들의 가교 역할을 할 수 있는 좀 더 확대된 단체를 만들자는 것에 합의했고 그 준비 과정은 자연스럽게 그동안 쌓아온 경험과 노하우가 바탕이 되었다.
  국경을 넘어 아시아인들과 함께하는 <아시안 브릿지> 사진
 
아시아인을 위한 소통의 역할
 
“사회가 변화하고 진화하고 권력이 이동 된다하더라도 어찌 보면 완전한 사회란 결국 불완전한 사회일 뿐이고 오히려 그런 불완전한 사회가 더 완벽할 수 있단 생각을 해요. 그것이 바로 우리가 살고 있는 지금 이 사회의 다양성을 인정하는 것이라고 생각하는 거죠. 네트워크, 연대, 연합, 동맹 이런 단어들은 이전에 자기들끼리의 그룹이었다면 다른 종, 다른 성, 다른 국가 등 다양한 이종들의 브릿지(가교, 소통)가 이루어지는 사회가 건강한 사회라고 보는 겁니다. 덧붙이면 이제까지는 제왕적 리더십이 우리 사회를 이끌어 갔지만 앞으로는 브릿지 리더십의 능력이 필요한 활동가들이 좀 더 잘 짜여진 교육을 받아야 한다는 거예요. 편집 능력이 있는 리더, 다양한 목소리를 배치하고 소통하게 하는 능력 있는 리더십이 필요하단 겁니다.”
 
국경을 넘어 아시아인들과 함께하는 <아시안 브릿지> 사진  
그는‘저항적 운동’도 중요하지만‘국제’와‘아시아’라는 현재 모습 속에서 그런 것들을 어떻게 소통하고 연결하느냐가 훨씬 더 중요하다는 말을 강조했다.
<아시안 브릿지>는 크게 세 가지를 중심으로 사 업을 진행할 예정이다. 아시아와 국제 문화의 이해를 위해 다양한 국제시민교육 프로그램을 운영하고 생태관광(생태학과 관광의 합성 단어)을 통해 단순한 관광이 아니라 날로 오염되는 지구 환경 보전을 위해 생태학습을 진행한다. 또 하나는 동아시아 시민사회네트워크사업을확대해나간다는것이다.
특히‘이주민 권리 운동’으로, 현재 국내에 거주하는 이주 노동자들의 은행 송금 수수료에 대한 기초 조사를 하고 있다고 했다. 내용은 한국에 와 있는 이주노동자들이 본국으로 송금을 할 시 들어가는 은행 송금 수수료가 굉장히 비싸다는 점이다.
미국을 중심으로 전 세계적인 은행 네트워킹이 되어 있어서 국내에선 직접 본국으로 송금을 할 수 없고 미국을 통해야만 가능한데 국내 은행과 미국은행만 수수료로 배를 불리고 있다고 한다.
 
한 예로 멕시코는 미국 은행을 상대로 이러한 권리운동을 펴서 수수료 인하와 은행 거래 확대라는 큰 성과를 거두었다. 공식 비공식으로 국내에 거주하는 이주노동자가 20만 명이 넘는 우리 현실에 아직도 넘지 못하는 이런 일에 안타까움을 느꼈다. 현재 ‘이주민 권리운동’의 하나로 기초 조사 중인 이 사업은 내년에 본격적인 활동에 들어갈 것이라고 밝혔다.
“그동안 필리핀에서 진행해온 NGO 활동가 프로그램은 계속 진행하되 사업 내용을 좀 더 부드러운 관계로 소통을 하려고 합니다. 한쪽 면만 보는 게 아니라 다른 면도 보고 그래야 겠죠?”
아시아인들의‘다리’,‘ 가교’역할을 하겠다는 <아시안 브릿지>가 이달 26일 정식으로 공식 출범한다. 그들이 만드는 <아시안 브릿지>, 나도 지금 그들과 함께 아시아에 살고 있다.

 


글·사진 황석선 민주화운동기념사업회 홍보팀
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